¿Qué es tener “metabolismo lento”?

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En la industria de la pérdida de peso, dieta y salud es común escuchar sobre el metabolismo lento. Desafortunadamente, también es un término utilizado sin ser definido apropiadamente, por lo que puede ser malinterpretado o empleado de manera inadecuada. Tomemos como ejemplo la siguiente cita de Priscilla Tang, la cual seleccioné por su alcance e influencia, basándome en su posición en los resultados de Google.

If you eat less than your resting metabolic rate, your body goes into starvation mode, thinking you are actually starving and experiencing a shortage of food and nourishment. It then slows down your metabolism to keep you alive in this state of uncertainty, not knowing when to anticipate your next dose of energy.

[Si comes una cantidad menor a tu metabolismo basal, tu cuerpo asume que estás pasando por hambruna al experimentar falta de alimentos. Tu cuerpo entonces frena tu metabolismo para mantenerte vivo en tal estado de incertidumbre, sin saber cuándo tendrás tu siguiente dosis de energía.]

Si tomamos tal cita como verdad absoluta, ¿significaría eso que saltarnos el desayuno frenaría nuestro metabolismo? ¿Qué tal si nos saltamos el desayuno y tenemos un almuerzo muy ligero? ¿Mi metabolismo está lento cuando despierto por las mañanas? ¿Qué es el metabolismo basal? Hasta Wikipedia parece estar confundida al respecto y no sabe de qué hablamos. Si utilizamos a la versión en inglés de Wikipedia el asunto mejora un poco, pues nos ofrece un par de definiciones que pueden ser útiles:

Starvation response in animals is a set of adaptive biochemical and physiological changes that reduce metabolism in response to a lack of food.

[Los animales responden al hambre mediante un conjunto de cambios bioquímicos y fisiológicos que reducen el metabolismo como respuesta a una escacez de alimentos.]

Starvation mode is a state in which the body responds to prolonged periods of low energy intake. During short periods of energy abstinence, the human body burns primarily free fatty acids from body fat stores, along with small amounts of muscle tissue to provide required glucose for the brain. After prolonged periods of starvation the body has depleted its body fat and begins to burn primarily lean tissue and muscle as a fuel source.

[El “modo de hambre / hambruna” (lamento una traducción tan tosca del término) es un estado en el cual el cuerpo responde a periodos prolongados de baja ingesta energética. Durante periodos cortos, el cuerpo humano consume principalmente ácidos grasos de las reservas corporales junto con pequeñas cantidades de músculo para proporcionar glucosa al cerebro. Tras periodos prolongados de hambre, el cuerpo ha agotado su reserva de grasa y comienza a consumir tejido magro.]

Parece que las definiciones de Wikipedia en inglés son consistentes entre sí y tienen sentido: nuestro cuerpo se adapta a largos periodos de pasar hambre y esa adaptación involucra utilizar nuestros tejidos magros como fuente de energía una vez que los tejidos grasos han sido agotados.

¿Entonces eso es todo? ¿Hemos resuelto qué significa tener un metabolismo lento? No, no realmente. En posts a futuro leeremos con mayor detalle los artículos científicos que Wikipedia (en inglés) utiliza como referencias. Por un lado esto nos permitirá revisar la veracidad de Wikipedia, pero de manera más importante, podremos ofrecer una respuesta más completa y correcta sobre qué significa tener un metabolismo lento.

Los artículos que revisaremos son los siguientes:

Si estás interesado en conseguir una copia de ellos, te sugiero visitar la biblioteca universitaria más cercana y consultar su acervo digital. Otra opción es utilizar SciHub.

Nos leemos la próxima semana.

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