¿Qué es el daño metabólico? – Una introducción

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Durante las últimas semanas hemos presentado las fases metabólicas del hambre y lo que ocurre durante cada una de ellas. En el post de esta semana discutiremos otro de los malentendidos y mitos de las dietas: el daño metabólico.

Tras realizar una búsqueda en Google para el término daño metabólico obtenemos videos de Youtube, sitios web como muscleforlife.com, sciencestrength.com, verywellfit.com, rippedbody.com y similares. Aunque la búsqueda aún no nos ha dado información sobre qué es el daño metabólico, sí nos ha dicho quiénes suelen buscar el término y quiénes dicen tener información sobre él. Para ser franco, yo esperaba encontrar sitios peores.

Es igual de interesante considerar las búsquedas relacionadas:

  • ¿El daño metabólico es permanente?
  • ¿Cómo se arregla un metabolismo lento?
  • ¿Se puede arruinar el metabolismo?
  • ¿Cómo puedo recuperar mi metabolismo?
  • Reparar el daño metabólico
  • Revertir el daño metabólico
  • Estudios sobre el daño metabólico
  • Daño metabólico y aumento de peso
  • Daño metabólico y fisicoculturismo
  • Daño metabólico y fatiga adrenal
  • Daño metabólico tras competencia

Parece ser que el daño metabólico es algo serio: arruina el metabolismo, está asociado al aumento de peso y obliga a otros a hacer videos de Youtube sin camisa. ¡Debemos hacer algo para evitar que el daño metabólico siga destruyendo vidas!

Tomándonos las cosas un poco más en serio, veamos qué dice el HuffPost (mi primer resultado en la búsqueda) sobre el daño metabólico

“Metabolic damage’, or better known as ‘starvation mode’, is the phenomenon referring to the body’s physiological adaptation or natural response to long term calorie restriction or deficit,” Robbie Clark, dietitian and sports nutritionist, told HuffPost Australia.

“This deficit can be a result of reduced calorie intake, increased calorie expenditure through exercise, or a combination of the two.”

Essentially, metabolic damage (or starvation mode) can come about as a result of your body’s attempt to maintain energy balance and prevent starvation.

“It is considered a natural physiological response, and is better known in the scientific community as ‘adaptive thermogenesis’,” Clark explained. “Starvation mode was a useful physiological response for our hunter and gatherer ancestors in order to survive, but it does more harm than good in the modern food environment where obesity is extremely prevalent and widespread.”

According to body science expert Moodi Dennaoui, aka The Diet Doctor, the term ‘metabolic damage’ is slightly inaccurate and misleading.

“Metabolic damage is a very harsh way of describing this very delicate and intricate topic, so I’d rather call it ‘metabolic adaptivity’,” he told HuffPost Australia. “It also makes more sense as there are several variables that influence someone’s metabolism, whether it has stagnated, why it has stagnated and how these hurdles can be overcome.

“Metabolic adaptivity typically refers to a change in one’s metabolism. If we use the word ‘damage’ then we are discussing the negative impact various lifestyle and dietary habits can have on metabolism.

“Other variables also influence the metabolism, such as sex hormone levels, macronutrient intake (especially protein), exercise style, frequency and intensity, age, medication use, genetic predisposition, and more.”

[De acuerdo con Robbie Clark, dietista y nutriólogo de deporte “El daño metabólico, también conocido como el modo de hambruna, es el fenómeno asociado a las adaptaciones fisiológicas debidas a un déficit o una restricción calórica de larga duración.”

Ese déficit puede ser el resultado de una menor ingesta, mayor gasto energético debido al ejercicio o una combinación de ambos.

Básicamente, el daño metabólico surge como resultado de los intentos de nuestro organismo por mantener el balance energético y prevenir la hambruna.

Clark explica: “Se suele considerar como una respuesta fisiológica normal y la comunidad científica le suele llamar termogénesis adaptativa. Para nuestros ancestros era una respuesta fisiológica muy útil para sobrevivir, pero en el mundo moderno, dada la prevalencia y la extensión de la obesidad, no nos es tan benéfica.”

De acuerdo con el experto en ciencia corporal Moodi Dennaoui, también conocido como Doctor Dieta, el término ‘daño metabólico’ no es apropiado y se presta a malas interpretaciones.

“El término ‘daño metabólico’ es un muy brusco para describir un asunto muy delicado e intrincado por lo que prefiero llamarlo ‘adaptación metabólica’. Mi término también tiene más sentido ya que existen múltiples variables que afectan al metabolismo, si éste se estanca, por qué lo ha hecho y cómo corregirlo.”

“La adaptación metabólica se refiere a un cambio en nuestro metabolismo. Al utilizar la palabra ‘daño’ entonces nos limitamos a discutir el impacto negativo que nuestros hábitos alimenticios y de actividad física tienen sobre nuestro metabolismo.”

“Existen otras variables que afectan al metabolismo, como las hormonas sexuales, nuestra ingesta, el ejercicio que realizamos en cuanto a estilo, frecuencia e intensidad, nuestra edad, los medicamentos que tomamos y nuestra predisposición genética, entre otros.”

Intentemos entender qué es lo que acabamos de leer. Primero lo que Robbie Clark ha dicho: el daño metabólico es análogo a las fases del hambre, y constituye la respuesta fisiológica a la falta o déficit en nuestra alimentación. Dicho de otra forma, el daño metábolico sucede pues nuestro cuerpo quiere evitar que suframos hambruna. ¿Acaso no significa esto que pasamos hambruna para no pasar hambruna? Algo no anda bien, probemos la respuesta de Moodi.

De acuerdo con Moodi, el daño metabólico debe llamarse de otra forma pues existen múltiples variables que impactan nuestro metabolismo. No obstante, ¿qué es el daño metabólico? Es el impacto negativo sobre nuestro metabolismo que resulta de, principalmente, nuestros hábitos alimenticios y de ejercicio. Supuestamente, un impacto negativo en nuestro metabolismo se refiere a un metabolismo más lento, por lo que el daño metabólico no es otra cosa que la ralentización de nuestro metabolismo debido a nuestros hábitos. Esta definición da lugar a varias preguntas: si mi metabolismo se reduce por factores externos a mis hábitos ¿se sigue tratando de daño metabólico? ¿Sería un daño metabólico de 1% más dañino que uno de 25%? Qué tal si mi metabolismo varía a lo largo de mi vida pues mis hábitos también cambian a lo largo de mi vida, ¿significaría esto que las reducciones en mi metabolismo serían dañinas? Dicho de otra forma, ¿existen reducciones en nuestro metabolismo que no sean necesariamente dañinas?

Creo que he dejado mi mensaje claro: sin una definición clara, el término ‘daño metabólico’ no tienen significado y si las definiciones son vagas, entonces podemos retorcerlas hasta que signifiquen lo que nosotros queramos. En fin, este escrito ha sido un poco largo sólo para llegar a la conclusión anterior, en el post de la próxima semana intentaremos encontrar, o tal vez crear, nuestra propia definición para el daño metabólico, si es que es algo real.

Nos leemos la próxima semana.

2 thoughts on “¿Qué es el daño metabólico? – Una introducción

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