¿Qué es realmente el daño metabólico?

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Renuncia

En un post anterior revisamos un par de definiciones sobre el daño metabólico. Las definiciones que consideramos fueron vagas e inconsistentes entre sí, por lo que usaremos este post para entender si realmente existe tal cosa como el daño metabólico y lo que este realmente es. A manera de recordatorio, las definiciones que revisamos se pueden resumir como: “el daño metabólico es una ralentización en nuestro metabolismo debido a una restricción calórica de larga duración”.

Vale la pena que comencemos por definir qué es el metabolismo. Para que todo sea simple y sencillo, vemos qué dice Wikipedia en inglés:

Metabolism is the set of life-sustaining chemical reactions in organisms. The main purposes of metabolism are: the conversion of food to energy to run cellular processes; the conversion of food/fuel to building blocks for proteins, lipids, nucleic acids, and some carbohydrates; and the elimination of nitrogenous wastes.

[El metabolismo es el conjunto de reacciones químicas que ocurren en los organismos y los mantienen con vida. Los principales objetivos del metabolismo son: convertir los alimentos en energía para llevar a cabo procesos celulares; convertir alimentos/combustible en los elementos básicos para proteínas, lípidos, ácidos nucléicos y algunos carbohidratos; la eliminación de desechos nitrogenados.]

Esa definición es bastante simple y nos da una idea de cómo es que nuestro cuerpo consigue y utiliza la energía de los alimentos. Por otro lado, si buscamos la palabra damage en esa página de Wikipedia, no obtenemos resultado alguno. Interesante.

That’s quite a simple definition, and it essentially deals with the way our body gets and uses energy. As an aside, consider that a quick search for the word damage in that Wiki page doesn’t bring up any results. Interesting.

Si el daño metabólico consiste en un menor metabolismo, entonces vale la pena conocer el término metabolismo basal. Confiemos en Wikipedia otra vez, aunque mi traducción será resumida:

Basal metabolic rate (BMR) is the rate of energy expenditure per unit time by endothermic animals at rest. It is reported in energy units per unit time ranging from watt (joule/second) to ml O2/min or joule per hour per kg body mass J/(h·kg). Proper measurement requires a strict set of criteria be met. These criteria include being in a physically and psychologically undisturbed state, in a thermally neutral environment, while in the post-absorptive state (i.e., not actively digesting food).

[El metabolismo basal es la energía que un animal endotérmico consume en reposo. Se suele reportar en unidades de energía por unidad de tiempo. Una medición apropiada del metabolismo basal requiere que un conjunto de criterios se cumpla. Entre estos se incluye el encontrarse en un estado físico y psicológico sin perturbaciones, en un ambiente térmicamente neutro y no estar digiriendo alimentos.]

Dicho de otra forma, el metabolismo basal es la mínima cantidad de energía que necesitamos para sobrevivir mientras estamos en reposo. Si contamos con una cantidad menor de energía ya sabemos que ocurre y terminamos bajando de peso. Vale la pena mencionar que, nuevamente, al buscar la palabra damage en el artículo de Wikipedia sobre el metabolismo basal tampoco encontramos resultado alguno. Interesante.

Mejor dejemos de perder el tiempo y hagamos una búsqueda con diferentes términos en un buscador un poco más especializado. Probemos buscar metabolic adaptation to caloric restriction [adaptación metabólica a la restricción calórica] en Google Scholar. Dicha búsqueda nos brinda un par de resultados excelentes: Leonie K Heilbronn, Eric Ravussin; Calorie restriction and aging: review of the literature and implications for studies in humans, The American Journal of Clinical Nutrition, Volume 78, Issue 3, 1 September 2003, Pages 361–369 y Heilbronn LK, de Jonge L, Frisard MI, et al. Effect of 6-Month Calorie Restriction on Biomarkers of Longevity, Metabolic Adaptation, and Oxidative Stress in Overweight Individuals: A Randomized Controlled Trial. JAMA.2006;295(13):1539–1548.

Del primer artículo podemos extraer la siguiente cita (y el resumen en español que he hecho de ella):

CR [caloric restriction] is hypothesized to lessen oxidative damage by reducing energy flux and metabolism, or the “rate of living,” thereby influencing the aging process. We know that CR results in a loss of weight and tissues and a reduction in the rate of metabolism. A portion of this decline is the result of reduced energy intake and the consequent decrease in the thermic effect of food, whereas another portion is due to the reduced size of the metabolizing mass. However, whether there is also a “metabolic adaptation,” defined here as a reduction in the metabolic rate that is out of proportion to the decreased size of the respiring mass, is a subject of continued debate. In their investigation of the biology of semistarvation, Keys et al defined metabolic adaptation as “a useful adjustment to altered circumstances.” More recently, a 1985 FAO/WHO/UNU report proposed a definition of adaptation as “a process by which a new or different steady state is reached in response to a change or difference in the intake of food or nutrients”. In this context, the adaptation can be genetic, metabolic, social, or behavioral. The important question is whether CR reduces energy expenditure (EE) more than would be expected to result from the changes observed in FM [fat mass] and fat-free mass (FFM).

(…)

In summary, there is evidence that a metabolic adaptation develops in response to CR and loss of weight in humans. The reason for the apparently paradoxical difference between rodents and humans with regard to an adaptation in EE in response to CR may be related to the erroneous way in which physiologists express rodent energy metabolism data (60) or to differences in metabolism between rodents and humans. Other possible reasons are that the methods for measuring human EE are more sensitive than are those for measuring rodent EE, and investigators can obtain the full cooperation of the subjects.

[Sabemos que la restricción calórica tiene como resultado la pérdida de peso y tejidos, así como una reducción en el metabolismo. Una parte de esta reducción se debe a la menor energía ingerida y la consecuente disminución en el efecto térmico d elos alimentos. La otra parte se debe a la reducción de la masa metabolizante. No obstante, el que exista una “adaptación metabólica”, definida como una reducción en el metabolismo que no es proporcional a la pérdida de masa metabolizante, aún es cuestión de debate.]

En otras palabras, el metabolismo se hace más lento debido a la restricción calórica. De manera explícita, la ralentización del metabolismo se debe a:

  • la menor ingesta de energía y la consecuente reducción del efecto térmico de los alimentos (del cual hablaremos en un post a futuro)
  • la menor masa corporal que consume energía
  • una menor producción hormonal en la tiroides que se debe a la menor energía de la cual el organismo puede disponer

De estos tres factores, el segundo nos indica que si perdemos peso de manera permanente, entonces la reducción del metabolismo también se volverá permanente. Esto ha sido confirmado por los estudios CALERIE (Redman, L. M., Smith, S. R., Burton, J. H., Martin, C. K., Il’yasova, D., & Ravussin, E. (2018). Metabolic slowing and reduced oxidative damage with sustained caloric restriction support the rate of living and oxidative damage theories of aging. Cell metabolism27(4), 805-815):

Phase 1 CALERIE or the Comprehensive Assessment of the Long-Term Effects of Reducing Intake of Energy studies were the first randomized controlled trials to test the metabolic effects of CR in non-obese humans. Then, the phase 2 CALERIE study, a 2-year 25% CR prescription in non-obese volunteers, was shown to be safe and without any untoward effects on quality of life. Importantly, the study confirmed the presence of a CR-induced decrease in total daily energy expenditure (EE) measured by doubly labeled water after 12 and 24 months (measured CR was 12% on average), indicating a decrease in physical activity and/or a metabolic adaptation. However, in the CR group compared with the control group, resting metabolic rate adjusted for loss of fat-free and fat masses was only lower during the weight loss phase, i.e., at 12 months of intervention, but not a year later.

[el estudio confirmó la reducción en el gasto energético diario como resultado de una reducción calórica, lo cual es indicativo de una menor actividad física y/o una adaptación metabólica.]

Parece ser que esto del daño metabólico no es tan dañino, a menos que uno esté dispuesto a afirmar que cualquier reducción en el metabolismo, sin importar que tan pequeña sea, es dañina.

Por otra parte, consideremos lo que ocurriría si la restricción calórica fuese detenida y volviésemos a nuestros hábitos alimenticios anteriores. Por un lado aumentaríamos de peso y tendríamos un metabolismo basal más alto, lo cual también sería resultado de requerir una mayor cantidad de energía para digerir una mayor cantidad de alimentos.

En otras palabras, el término daño metabólico es falaz, pues además de no existir tal cosa, incluso si ésta existiese podría ser revertida.

Resumamos lo que hemos aprendido hasta el momento:

  • El metabolismo es el conjunto de reacciones químicas que nos mantienen con vida. Esas reacciones tienen que ver con la manera en que nuestro organismo adquiere y utiliza la energía de los alimentos.
  • El metabolismo basal es la energía que utilizamos cuando estamos en resposo.
  • Nuestro metabolismo se hace más lento cuando experimentamos restricciones calóricas. Esto es porque se requiere una menor cantidad de energía para digerir una menor cantidad de alimentos y porque una restricción calórica de larga duración resulta en la pérdida de peso, de manera que una menor masa corporal requiere una menor cantidad de energía para sobrevivir.
  • Tal adaptación metabólica sólo es permanente si nuestra restricción calórica también lo es.

Espero que este post haya sido informativo o al menos interesante.

Nos leemos la próxima semana.

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